【归根结语】大苹果守则学选冠词

2018-10-01 18:32:42  阅读 10 次 评论 0 条

  我们学习英语冠词的时候,当须使用到可计算(countable)的单数(singular)冠词(article)时,即是「a」或「an」之时,老师一定教过类似的方法︰如紧随的名词是以a、e、i、o、u(母音字) 为首便用「an」,配对其他字(子音字)的名词则用「a」。

  不过,这样是绝对正确的吗?先看一个大苹果「守则」:

  An apple vs A big apple

  我们的小学教师或许会这样回应:「噢!配对是应以整个名词视为一组,并应从整个组中的第一个字的第一个字母为準。」大家对这解释满意吗?

  下方几个西方报章的节录,请看看在红色字的「a」或「an」与名词的配对:

  "You can only preform a U-Turn at a traffic light 'only' if there is an authorised signstating U-Turn Permitted." (Sunshine Coast Daily)

  "Ernest R. Graham designed it with an H-shaped superstructure atop a six-story base and a steel frame, clad in granite, terra cotta and brick." (New York Times)

  "A Sheridan rehab would be complex, since it is tightly squeezed between buildings and built on an "S" curve, Steele said." (Chicago Tribune)

  "As an X-ray beam passes through human tissue, these x-ray photons can be absorbed and ..." (Daily Mail)

  "Retirees could be forced to pay a one-off lump sum when ..." (Daily Mail)

  坚持这套简单守则的人,或会回答凡事都会有一些例外,那确是最方便的答案,但却不能令人接受。无奈的是,因为正统课程没有包含国际音标(IPA),而在解说时,方便的答案比详述真相总是悭力气。可是方便的文化,更带出了流行的「Phonics 卡」,这些误人子弟的销售品,令学子越练越错;语音学(Phonetics)才是学习正确英语发音的正途。

  真正的答案是两个母音的字不应连续同时出场。以「an」代「a」, 纯为在读出句子时避免两母音相撞, 便由「an」来间开两个母音,留意,须要作配对的是两个连续音(sound),而不是冠词后的英文「字母」(letter)。而26个英文字母中,四个母音字和发音均是一致的,可是「U」则以子音字为首个音,而子音类似的不一致情况则有3个,再另举三个字母和读音不一致的情况:

  字母词语 国际音标(IPA)

  a U / ju? /

  an H / et /

  an S / es /

  an X / eks /

  a One / w?n /

  an Hour / a?r /

  a University / ?ju?.n?v??.s?.ti /

  正确的法则,是在决定「a」还是「an」 之时,须从字典里找,看看紧随的冠词的第一个国际音标是否属母音音标,而大部分的英文字典也会载有国际音标的分类符号列表,其中包括母音(vowel)或称为元音、双母音/双元音(diphthong,即混合型的母音)、以及子音(consonan) 。

  若无字典在手,又正在考试中,则可在心中读一次,并集中「a / an」与紧连的一个音,是否有相撞的感觉,来判断应该用哪个。■林健根 会计师

  隔星期五见报

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