攻癌双雄夺医学诺奖

2018-10-02 21:13:57  阅读 24 次 评论 0 条
■美国得州大学安德森癌症中心教授艾利森(左)得悉获奖后,与妻子出席记者会。法新社
■美国得州大学安德森癌症中心教授艾利森(左)得悉获奖后,与妻子出席记者会。法新社

  「免疫疗法」起死回生 破解癌细胞保护机制

  癌症长期是人类头号杀手,每年夺去数以百万计病人性命。科学家上世纪末研发出「免疫疗法」,尝试利用人类免疫系统细胞杀死癌细胞,为治疗末期癌症带来新希望。诺贝尔奖委员会昨日公布,美国得州大学安德森癌症中心教授艾利森和日本京都大学教授本庶佑凭免疫疗法研究,共同获得本年度诺贝尔医学奖,肯定两人对人类抗癌的贡献。

  目前人类有多种方式治疗癌症,包括利用手术切除癌细胞、放射治疗、化疗等,但大多只适用于癌症早期阶段,一旦癌细胞明显增生,治疗便变得非常困难。科学家早于19世纪末期,已推测可从免疫系统入手治疗癌症,但研究一直未有明显成果。

  蛋白质阻「T细胞」攻击癌细胞

  人类免疫系统其中一种主要细胞名为「T细胞」,它们会分辨及攻击对人体有害的细菌、病毒和病变,癌细胞理论上也是免疫系统的攻击对象。然而免疫系统中存在多种蛋白质,能产生抑制功能「煞停」T细胞,癌细胞往往利用这机制自我保护,迫使免疫系统对癌细胞进入「休止」状态。免疫疗法原理则是针对这些蛋白质,破解癌细胞的保护机制,使T细胞能攻击癌细胞。

  美学者艾利森研CTLA-4「煞车」

  艾利森于1990年代开始研究蛋白质CTLA-4,发现CTLA-4发挥「煞车」功能,于是研究阻止CTLA-4活动,等同消除「煞停」功能,以便活化T细胞,攻击癌细胞。艾利森领导的团队1994年在老鼠身上进行实验,向患癌的老鼠注射CTLA-4抗体,结果成功治癒老鼠的癌症,直至2010年终于在人类身上完成临床实验,利用CTLA-4抗体治疗皮肤癌的黑色素瘤。

  日学者本庶佑研PD-1治癌末病人

  本庶佑的研究则涉及另一种蛋白质PD-1,他在1992年发现PD-1属抑制T细胞的蛋白质之一,只是「煞车」机制跟CTLA-4有别。本庶佑其后研究限制PD-1活动的方式,2012年对多名癌细胞已转移、过去视为无法治疗的病人进行临床研究,发现疗效理想,成为治疗末期癌症病人的新希望。

  药物应用广泛 销售额冲击4000亿

  药厂其后运用二人的研究成果,研发出阻挡以上蛋白质的药物,应用于治疗肺癌、皮肤癌和膀胱癌,估计今年销售额达150亿美元(约1,174亿港元),未来有望增至500亿美元(约3,913亿港元)。科学家亦正研究同时针对CTLA-4和PD-1两类蛋白质,以增加疗效。诺奖评审形容二人研究出多种策略,激发免疫系统的能力,为末期癌症病人的治疗方式带来革命性改变,成为人类抗癌的里程碑。 ■综合报道

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