城大专家孙东 借光镊结合机械人技术

2018-10-03 14:40:38  阅读 34 次 评论 0 条

  (记者 萧桂炀) 香港城市大学研究团队早前开发出全球首部以磁力控制的3D打印微型机械人,当中涉及光镊技术。领导团队的城大生物医学工程系系主任讲座教授孙东接受香港文汇报访问时表示,有赖阿什金等人的研究,生物医学工程取得大幅进展。

  孙教授称,阿什金所研发的光镊技术,重要之处在于它能够精準地控制单细胞,是技术上的一大突破。而且光镊技术能令细胞「跟光走」,不会接触细胞,因此能对细胞的伤害减至最低。在实际应用上,光镊技术可以控制10至100微纳米的细小东西,若物件的大小介乎于20至30微纳米会有更好的效果。孙续称,利用仪器增加或减少操作时间,光线就能对细胞进行拉伸、追蹤、转移及旋转等操作。

  首创磁力控制3D打印机械人

  城市大学多年前引入光镊技术,近年发展细胞手术机器平台,其中一项成果是追蹤单体癌细胞体内移动和与环境的互动,揭示肿瘤机制,研究处于世界领先地位。孙教授表示,将光镊技术与机械人技术结合,能将手术从「器官层面」带到「细胞层面」,利用「微注入」技术(microinjection),研究员可以对细胞注入或提取东西,激发细胞的功能和特性,这点既可以利用在干细胞研究,也可以用来进行基因手术。

  孙教授笑言,他们生物医学工程有「三大法宝」,就是电磁、探针与光镊,比较前两者,光镊优胜在可以对单细胞进行多种控制,加上精确度高,作用无可取替,不过缺点在于只能在体外进行,体内进行则要倚靠传统技术。他忆述,一台光镊仪器在10年前的售价可达300至400万元,现在也需要约100万元,较为先进的版本具有同时操作多个单细胞的功能,使研究的自由度以及可能性大增。

  孙教授领导的研究团队製作的3D打印微型机械人,能于生物体内精确地运载细胞至指定位置,以及追蹤单体癌细胞于体内的活动,为细胞层面治疗及再生医学等带来革命式转变。

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