工程界「居里夫人」启发港学者

2018-10-04 12:17:15  阅读 19 次 评论 0 条
■左起孙飞、阿诺德,以及北京大学化学学院教授张文彬,3人曾在加州理工合作研究。 受访者提供
■左起孙飞、阿诺德,以及北京大学化学学院教授张文彬,3人曾在加州理工合作研究。 受访者提供

  (记者 萧桂炀) 香港科技大学化学与分子工程学系助理教授孙飞的博士后导师,正是今次诺贝尔化学奖得奖者之一的阿诺德。孙飞接受本报专访时,形容老师的研究具有革命性,背后的思想更可借鉴于其他领域,影响深远。孙飞指,阿诺德是具「传奇色彩」的工程师,同时也是教育家,形容她是工程界的「居里夫人」。

  阿诺德的研究是将自然界物竞天择定律带到实验室,孙飞解释指,大自然并不需要理解生命的机理,就能产生智慧生命,原因在于它只需要加入随机突变等规则,生物个体便会互相竞争,複杂生命就接踵而来。阿诺德把这原理「放到试管」,利用随机突变优化蛋白质的特性,例如要产生会发出萤光红的蛋白质,研究员只需準备会发出荧光绿的蛋白质,然后加入随机突变,经过多轮进化,等待目标蛋白质出现。孙飞称,这操作其实更包含哲学思考,这也是不同学科的学者向阿诺德的「定向演化」概念取经的原因。

  阿诺德「桃李满天下」

  当年还是研究生的时候,孙飞就对生物化学工程有浓厚兴趣,希望阿诺德成为他的博士后导师。他忆述,他曾在一个学术讲座后与阿诺德吃早饭,阿诺德期间突然让他点评当代顶尖学者的代表作,令他措手不及。他对这件事印象深刻,认为阿诺德要求学生对科研热情,且要主动增加自己的知识。

  孙飞称,阿诺德也是一名教育家,善于收纳不同背景的学生,令学生圈子充满激烈思想碰撞,他形容这段时间是他进步最快的时间。他表示,老师现在已是「桃李满天下」,世界顶尖学院几乎都可以找到她的学生。此外,90年代的学术环境对女性仍是不友善,阿诺德作为女性,为后辈开闢了道路,成为不少女性工程师的榜样。

  孙飞合研新蛋白质材料

  孙笑言,学术圈内过去十多年来一直有传言指,阿诺德会获颁诺贝尔奖,学生私下常说「说不定就是今年了」,结果却一直落空,现在已成为学生间一个谈笑的话题。

  孙飞的研究对象是蛋白质工程,曾与阿诺德合作发表3篇论文,包括製作新蛋白质材料,他与科大团队其中一项研究也应用到定向进化概念。

  以往诺贝尔奖项多颁发予基础性研究,近年风气却有变,孙飞对此感到鼓舞,认为是对化学工程及生物工程学的一种认可。

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