太阳系外卫星首现影蹤

2018-10-05 17:40:10  阅读 9 次 评论 0 条

  气态结构体积大 哈勃镜明年考证

  美国哥伦比亚大学的研究团队前日宣布,可能首次发现太阳系以外的卫星。科学家一直认为其他星系存在不少卫星,但今次发现的卫星属气体状态,不但有别于太阳系内由岩石或结冰物体构成的卫星,其体积还要大得多,将令科学界重新思考目前有关卫星结构的理论。

  研究人员观察太阳系以外的284个行星后,认为其中一个围绕恒星「克卜勒-1625」的气态行星,最可能存在卫星,故透过哈勃和克卜勒太空望远镜观察。他们发现「克卜勒-1625」有两次星光变暗的现象,由于第2次变暗的幅度较少,相信是由同属气体状态的行星和卫星引起。研究人员认为,这提供了太阳系以外存在卫星的明显证据,但需在明年5月利用哈勃太空望远镜进一步观察,才能证实发现。

  距地球8000光年 比木星大数倍

  围绕木星的卫星「木卫三」直径约5,260公里,为太阳系最大卫星,新发现的系外卫星较它大得多,相当于直径约4.9万公里的海王星。这颗卫星与它环绕的气态行星「克卜勒-1625b」,距离地球8,000光年,而「克卜勒-1625b」的质量,估计较太阳系最大行星木星大数倍。

  哥伦比亚大学天文系教授基平表示,以太阳系标準来看,这颗系外卫星既大又奇特,但属气体状态,故无法孕育生命。另一研究员艾力克斯表示,当看见「克卜勒-1625」的光变曲线图时,感到非常惊讶及心跳加速,称这颗系外卫星出乎意料非常大。

  太阳系内现时约有200个卫星,在八大行星中,仅水星和金星未有卫星,而太阳系外则约有4,000个行星。 ■综合报道

评论已关闭!