浸大证50万年前乾旱谷古人进步

2018-10-12 01:00:22  阅读 10 次 评论 0 条
■欧文彬是首位利用多重证据建立肯亚过去100万年气候变迁的连续及详细记录。 浸大供图
■欧文彬是首位利用多重证据建立肯亚过去100万年气候变迁的连续及详细记录。 浸大供图

  (记者 詹汉基)气候变化严重冲击现代人类生活,驱使我们活用智慧及知识,应对环境带来的挑战。其实早在数十万年前的旧石器时代,人类的先祖亦曾面对同类困境,并成功激发潜能,发展出新生活方式和技能,推动文明进步。浸会大学学者近日成功发现有力证据,印证50万年前非洲的长期乾旱气候,正正是古代人类由大型粗糙石器,改用更「先进」的轻巧及多用途工具的重要原因。有关论文并已获国际权威跨学科期刊《美国国家科学院院刊》刊登。

  非洲肯亚一带被视为现代人类演化的源头,浸大地理系教授欧文彬与美国、加拿大学者合作,实地分析了肯亚马加迪湖的湖芯沉积物,首次连续及详细记录了当地过去100万年的气候变迁,并建立了与当时人类祖先技术进步及行为变化之间的联繫。

  石器变轻巧 迁徙拓领域

  团队发现,从50多万年前开始马加迪湖经历了数以十万年计的长期持续乾旱化,而在乾旱化的早期,亦与肯亚发生大规模草食型哺乳类动物绝种的时期一致。

  当时人类的文明,正由旧石器时代晚期设计及使用大型粗糙的石器,逐步转变为中石器时代使较轻巧及多用途的石器工具,团队成功结合乾旱气候、地理及生态状况等多重证据,确认气候转变致令哺乳类动物绝种,迫使古代人类学习新的生活方式和技能。

  欧文彬进一步分析指,气候乾燥及变异或导致当时人类社会资源分配不平均,并促使人类作大规模迁徙,并与其他组群融合,以获取生活必需品。

  在物竞天择的原则下,恶劣的环境为当时人类带来进化压力,迫使他们改变生存技术,并促进新技术的发展。

  他认为,现代的气候变化同样要求人类改变适应,提醒大家应及早意识,人类对已严重破坏的环境需要迅速调整,才能如祖先般克服有关威胁。

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