骨灰「无家可归」 先人沦「无缘佛」

2018-10-21 00:37:29  阅读 11 次 评论 0 条

  日本人口持续老化衍生困局 传统殓葬方式过时

  日本近年独居长者数目持续上升,死后无人认领的骨灰也日增,导致数以千计「无缘佛」,即没人拜祭的先人出现。地方政府不但要承担死者火化开支,亦需觅地暂存骨灰盅,并合葬最终无人认领的骨灰,情况在大城市最严重。日本学者指出,当地现代家庭关係变得疏离,加上殡葬开支高昂,不少人根本无力负担,造成今日的困局。

  《每日新闻》统计发现,2015年全日本共有7,363具「无缘佛」,较2006年时大增81.9%,以大阪情况最严重,多达2,999名死者骨灰无人认领,即每9人死后便有1人成为「无缘佛」。无人认领的骨灰会先存放在纳骨堂,约一至两年后便会移至合葬墓地,其中单在福冈,至今已累积接近6,000个骨灰盅无人认领。

  丧礼需14万 长者遗书求火化

  埼玉市官员中村仁三(译音)表示,当地骨灰盅积存数目逾1,700个,位于公墓地下室的储存空间即将耗尽。他坦言现时不少长者和家人关係疏离,甚至本身也只是靠政府援助过活,根本没钱处理后事,使骨灰无人认领。

  横须贺去年积存逾1,600个骨灰盅,当地一名2015年逝世的长者在遗书表示,自己死后只会留下15万日圆(约1.04万港元),没有人会领取他的骨灰,希望有心人能将他火化,并埋葬在公墓。

  传统日式葬礼费用高昂,饮食、向宾客回礼、聘用僧人诵经等各项开支合共可达200万日圆(约14万港元)或以上,对较贫穷的家庭实属重担,部分与亲人较疏离的逝者因此没人认领。

  日本政府规定,若遗体无人认领,地方政府需负担遗体的火化费用,每宗介乎20万至25万日圆(约1.4万至1.7万港元)。关西大学社会学客席教授槙村久子称,近年日本家庭关係疏离,愈来愈多长者孤独离世后,没人领回骨灰,地方政府在殓葬事务的开支很可能继续上升。

  专家建议开设免费公墓

  第一生命经济研究所高级研究员小谷绿指出,近年日本人口持续老化,不少长者离世时,其子女亦已步入高龄,身体和财政状况均难以处理父母后事,故过去依靠家庭处理殓葬事务的做法已不再合时。她建议长者预先安排后事,例如计划与老人院院友合葬,政府亦可开设免费公墓,减轻人民负担。

  早稻田大学社会学教授石田光规则称,日本在经济起飞时期,大批人口移居都市,与家乡的家人变得疏离,他们生育的下一代却较重视个体,加上长者生前往往较少谈及身后事,导致都市地区出现大批「无缘佛」。石田光规坦言,政府难以介入家庭关係,要找出有效对策并不容易。

   ■综合报道

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