戏曲视窗:十九世纪粤剧在美洲(上)

2018-10-29 00:37:17  阅读 9 次 评论 0 条

  我国地方戏曲中,以粤剧、潮剧、闽剧在海外流传最广泛,惟潮剧、闽剧主要在东南亚地区传播,粤剧却在十九世纪中叶远赴美洲演出。

  有关粤剧在美洲发展的历史,我主要参考肇庆学院文学院沈有珠和黄伟撰写的《近现代粤剧在北美地区的传播历程》和赖伯疆、黄镜明撰着的《粤剧史》,勾勒出一个轮廓。

  根据学者的考证,粤剧是随粤籍淘金者的足迹来到北美大地的。十九世纪四五十年代,大批中国劳工奔赴美国淘金。传说在1848年至1849年间,加利福尼亚的淘金者中,有少数华侨找到黄金,把这个消息迅速传回家乡,有人甚至把採到的金屑带回家乡去。家乡的人们当时正处于水深火热之中,他们亲眼看到了金子,亲耳听到黄金财富的消息,一传十、十传百,人人都想到那黄金之国去碰碰运气。于是,一股前往美国淘金的热潮迅速掀起,席捲了整个珠江三角洲。

  十九世纪中叶,移民美国的华侨中,人数最多的是珠江三角洲的中国人,尤以新会、开平、台山、恩平等四邑人最为众多。美国华侨的居留地中,以加州人数最多。据统计,1870年旅美华侨人数为六万三千多人,其中加利福尼亚州为四万九千人,佔总人数的百分之七十七。在加州寻金热过后的三十年中,约有二十五万中国人到达加州,所以十九世纪七十年代以前,早期的美国华人历史,几乎全部集中在以加州为主的西部。

  十九世纪五六十年代,加州三藩市华侨社区有「小广东」和「小中国」之称,最早的唐人街便在这里出现。他们群集而居,具有最强烈的宗族和血缘关係,日常生活都一如既往,保持广东民间生活习俗,说的是广东白话,表演的是广府大戏,用锣鼓吹打乐办理喜庆丧事,死后也要落叶归根,将遗骸运回家乡永久安葬。

   ■文︰叶世雄

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