【古文解惑】本性善恶 皆要求学

2018-12-07 03:21:33  阅读 11 次 评论 0 条

  孟子认为人性本善,但告子及战国时人则提出异说,或认为人性根本无善无恶,或认为本性可善可恶,或认为人性或善或恶,概因人而异。除此,先秦反对孟子性善论的,还有荀子。他在《荀子.性恶》中,提出了与孟子截然不同的「性恶论」,其文曰:

  人之性恶,其善者,伪也。今人之性,生而有好利焉,顺是,故争夺生而辞让亡焉;生而有疾恶焉,顺是,故残贼生而忠信亡焉;生而有耳目之欲,有好声色焉,顺是,故淫乱生而礼义文理亡焉。然则从11人之性,顺人之情,必出于争夺,合于犯分乱理,而归于暴。故必将有师法之化,礼义之道12,然后出于辞让,合于文理,而归于治。用此观之,人之性恶明矣,其善者伪也。

  荀子认为,人生来的本性是:饿了就想吃饱,冷了就想穿暖,累了就想休息,这是人本性的真实表露。在他看来,「好利」、「疾恶」、「好声色」等,都是人的自然情慾,也是人性恶的表现;而所谓的善,则只是后天人为努力的结果。

  荀子尊崇孔子,属儒家学派,但其学说主张人性本恶,则与传统儒学不同,始终未能成为儒家的正统观念。不过,孔子说「性相近,习相远」,所谓「性相近」,只是说人的本性相类,却无明言其善恶本质,故无论是孟子的「性善」说,还是荀子的「性恶」论,其实皆可与孔子所言相合。

  此外,由于荀子认为人性本恶,而人必须通过教育才能向善,故《荀子》首章即立《劝学》篇,勉励人们努力学习。此一重视求学之精神,亦与传统儒学之精神一致。

  译文

  人的本性是恶劣的,那些善良的表现,只是人后天勉力矫正的作为。现今人的本性,天生就会爱好利益,若顺这种本性发展,争名夺利的行为就会发生,而辞让的表现则会丧失;天生就会嫉恨厌恶,若顺这种本性发展,残暴害人的行为就会发生,而忠信的表现则会丧失;天生就有耳目感官的欲望,又爱享受美声美色,若顺这种本性发展,淫乱纵慾的行为就会发生,而礼义规範的表现就会丧失。所以,放纵人的本性,顺应人的情欲,必然会引起争夺之事,做出违反本分、扰乱秩序的行为,最终导致暴乱。故此,必须要有师与法的教化,再配合礼与义的引导,然后才会引出辞让之心,最终归于安治。由此看来,人本性恶劣是相当明显的,善良只是后天努力的作为罢了。

  注释

   性:天性。《荀子.性恶》后文释之曰:「凡性者,天之就也,不可学,不可事。」

   伪:人为也,非虚伪义。杨倞注云:「伪,为也,矫也,矫其本性也。凡非天性而人作为之者,皆谓之伪。」《荀子.性恶》后文曰:「可学而能,可事而成之在人者,谓之伪。」《正名》又曰:「心虑而能为之动,谓之伪;虑积焉,能习焉,而后成谓之伪。」皆强调其勉力矫正之作为。

   今:现今。杨柳桥《荀子诂译》参《古书虚字集释》说,认为「今」犹「夫」义,乃文言发语助辞,无实义。其说虽可备一说,惟《荀子.性恶》中「今」字屡见,其中颇有与「古」对文者,如「故善言古者,必有节于今」句,显非作助辞用。

   是:代词,此,这。

   亡:丧,失。

   疾:同「嫉」,厌恶,憎恨。

   残贼:残、贼皆有伤害义,此指残害忠良之行为。《荀子.修身》:「害良为贼。」

   有好声色焉:有,同「又」。好,作动词用,喜爱。声色,音乐与美色,概指耳目感官之享受。焉,文言句末助辞,表示感叹语气。

   淫乱:淫,过度泛滥,无所节制,引申指过失。《尚书.大禹谟》:「罔淫于乐。」毛传曰:「淫,过也。」乱,指犯上作乱之事。

   文理:节文条理,指道德规範。

  11 从:同「纵」。

  12 道:同「导」。

   ■谢向荣博士 香港能仁专上学院中文系助理教授

  隔星期五见报

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