延长法定产假 冀增生育意慾

2019-01-10 01:42:51  阅读 65 次 评论 0 条
■社会不少声音要求延长法定产假和男士侍产假。 资料图片
■社会不少声音要求延长法定产假和男士侍产假。 资料图片

  今日香港+全球化

  香港的出生率每况愈下,人们的生育意慾偏低。与此同时,本地法定产假长年被人诟病,被视为影响港人生育率的其中一个重要因素。鉴于世界各地的政府都有延长法定产假的举措,特区政府在2018年的施政报告提出,把法定产假由10星期增加至14星期,希望藉以增加港人的生育意慾,以及改善在职妇女的权益和待遇。 ■张扬 特约资深通识作者

  【新闻背景】

  本港的法定产假已长达48年未有调整,一直维持在10星期,其间女性僱员可获得80%的薪金。行政长官林郑月娥早前发表2018至2019年度施政报告,提出一系列推动妇女发展的措施,包括建议把法定产假由现时的10星期增加至14星期,额外4星期的有薪产假工资由政府全数承担,并以每名女性僱员36,822港元为资助上限,预料每年涉及近4.8亿港元的政府开支。有关建议即时在公务员生效,所有分娩日或预产日于发表当日或之后的政府女性僱员,均可即时受惠。

  另一方面,林郑月娥指出,特区政府亦会争取立法会支持,尽快通过《2018年僱佣(修订)条例草案》,以落实将法定男士侍产假由目前的3天增至5天的建议。

  港人生育率偏低

  2017年,政府统计处发表《香港人口趋势1986-2016》报告,显示本港的生育水平在过去30年呈现下跌趋势,总生育率由1986年的每1,000名女性相对1,367个活产婴儿,下跌至2016年的每1,000名女性相对1,205个活产婴儿。

  另外,今年6月,有妇女团体的调查结果发现,愿意生儿育女的港人跌至47%,为近5年新低,女性拒绝生育的比率更首次超越男性。

  世界各地均出现低生育率的现象,各地政府纷纷推出各种措施,包括增加产假、奖励生育等。目前,挪威女性享有生育津贴,每月政府还发放育儿津贴,直到子女成长至18岁。

  有本港团体建议,政府可在生育后的18个月内,分别提供每月25,000元及30,000元的生育津贴,以减轻市民生儿育女的经济负担。

  【多角度观点】

  政府宣布延长女性僱员的法定产假后,社会上出现不同的正反声音:

  1. 女性员工甲:这个政策很好,可以让在职女性有更长的时间作产前準备、产后休养及照顾初生婴儿,适应新的生活,这对母亲和婴儿的身心都很重要。

  2. 女性员工乙:自己工作的公司为国际企业,不乏内地同事,比较下发现她们可按内地制度享有最多半年的法定产假,反之香港僱员只能按现行制度享有10星期的法定产假,即使增加至14星期,香港在支援产后妈妈方面仍落后。自己孩子出生后的首半年,经常要出入健康院,医生亦建议母亲应以母乳餵哺至少半年的时间,因此政府应把法定产假增加至半年,才能回应孕妇的诉求。

  3. 关注妇女团体:延长法定产假可保障妇女的生育权益,并且有助他们产后恢复体能,同时保证母乳餵哺及照护婴幼儿的时间(因为母乳餵哺目标为首半年),不但有利母婴健康,亦减轻了产妇压力,促进家庭和谐。

  4. 立法会议员:现时,已有不少僱主会主动为女性员工延长法定产假,以提升工作的条件待遇,挽留人才,减少流失率,反映延长法定产假对商界也有得益。现在政府带头改善家庭友善措施,可让妇女放心生育和外出工作,有助增加社会劳动力。

  6. 报章评论:本港人口老化加剧,65岁及以上长者的比例,将由2016年的17%增加至2036年的31%,对经济社会发展构成巨大的压力,鼓励生育正是纾缓人口老化、提升竞争力的不二途径。影响生育意慾的原因众多,如工作压力大、收入两极化、楼价高企等,都是制约因素,而这些因素很难一时三刻可改变。相对而言,修改法例延长法定产假、提升生育福利待遇,则能在短期内发挥鼓励生育的效果。

  5. 商界:不反对政府延长法定产假,但香港劳工短缺,政府增加补贴也未必可即时找到人手替代放产假的女性员工,令一些员工较少的中小企业可能面对人手压力。

  世界各地的法定产假相关措施

  中国内地 女性僱员可享有128天有薪产假。早前,中央政府开放「二孩」政策,首两胎可获得基本产假98天,以及奖励30天。

  新加坡 女性僱员享有16星期的全薪产假。另外,对于子女不足两岁的母亲,每年可领取6天的育儿假;又设亲职假,母亲可把其中一星期产假分予父亲。至于政府补贴,若是第一名或第二名婴儿,母亲在第九周至第16周的产假,工资由政府支付,以每4周10,000元坡币(折合约56,960港元)为上限;若是第三名或以上婴儿,16周产假工资会全由政府支付。

  瑞典 女性僱员可享有超过一年的有薪产假,共68星期,其中首390天,可获八成工资,其后每天获得180瑞典克朗(折合约155港元)。此外,亦设有65星期育婴假,其间取得八成工资。

  日本 女性僱员可享有14星期的有薪产假,其间可领取六成薪金,父母其中一方还能申请一年无薪育婴假,并且获得工资一半的育儿津贴。

  【想一想】

  1. 根据上文,指出香港特区政府在2018至2019年度施政报告中推出了哪些推动妇女发展的措施。

  2. 你认为上题提及的措施中,哪一项最能有助增加本港生育率?参考资料并就你所知,加以解释。

  3. 生育率低可能会导致哪些社会问题?参考资料并就你所知,试举一项,并加以说明。

  【答题指引】

  1. 此题是资料理解题。学生必须引用上文的资料作答。参考答案:首先,行政长官林郑月娥早建议把法定产假由现时的10星期增加至14星期,额外4星期的有薪产假工资由政府全数承担,并以每名女性僱员36,822元为资助上限,预料每年涉及近4.8亿元的政府开支。有关建议即时在公务员生效,所有分娩日或预产日于发表当日或之后的政府女性僱员,均可即时受惠。其次,加强幼儿中心和社区保姆提供幼儿照顾服务,并优化「邻里支援幼儿照顾计划」,以支援有年幼子女的妇女加入或留在职场。还有,政府会在日后的卖地条款中加入规定,要求发展商必须提供育婴间和哺乳室,以鼓励和支援母乳餵哺。政府亦会在其新落成的处所内提供上述设施。

  2. 此题是措施比较题。学生必须从上题提出的措施中,选出一项,最能有助提高港人的生育意慾。参考答案:我认为延长法定产假最能有助提高本港的生育率。政府统计处发表的《香港人口趋势1986-2016》报告显示,本港的生育水平在过去30年呈现下跌趋势,总生育率由1986年的每1,000名女性相对1,367个活产婴儿,下跌至2016年的每1,000名女性相对1,205个活产婴儿。事实上,世界各地均出现低生育率的现象,各地政府纷纷推出各种措施,其中以增加产假的措施最普遍,亦最有效。例如,瑞典女性僱员可享有超过一年的有薪产假,共68星期;而该国的生育率亦在欧盟国家中排名前列。有见及此,香港政府宣布延长法定产假,相信能有助提高港人的生育意慾。

  3. 此题是问题分析题。学生可从劳动力这两个角度,说明生育率低所造成的社会问题。参考答案:社会出现生育率低现象,意味市场的年轻劳动力将会愈来愈少,经济发展将会因而缺乏动力,长远不利国家财富增长。

  【概念链接】

  家庭友善政策(Family-friendly policy)

  是指商业和社会机构在维持机构运作的同时,也须要订定及推行合理措施(如5天工作制、男士侍产假、弹性工作等),容许僱员同时承担工作和家庭责任。家庭友善政策不但有助挽留及吸引人才,提高僱员工作效率,还可改善企业公关形象。

  法定假期(Statutory holidays)

  俗称劳工假期,是《僱佣条例》下僱员可享有、僱主必须提供的福利,凡受僱满三个月的僱员均可享有法定假期的薪酬。若僱主需要僱员在法定假日工作,必须事前跟僱员达成协议,安排另定假日。

  母乳餵哺(Breastfeeding)

  是指母亲用人奶餵养婴儿。母乳能为婴儿提供合适、全面的天然营养和抗体,较配方奶粉更健康,亦有助母亲从分娩后复原。直接餵哺更有助建立母婴之间的感情。母乳餵哺是妇女和婴儿的基本权利,但香港职业女性普遍忙碌,加上育婴设施不足,以至面对歧视,都会窒碍授乳母亲餵哺意慾,影响哺乳率。

  妇女权益(Women's rights)

  是指女性在社会上所享有的权利。现代社会强调男女平等,两者接受相同的教育、就业等机会。然而,以往的父权社会至今仍未完全摆脱男尊女卑的状况,部分女性需要仍被忽略,并面对各种性别歧视。家庭岗位的刻板印象亦令女性就业或升职的机会不及男性。

  人口老化 (Ageing population)

  指老年人口比例增长速度较其他年龄组别快,一般以60岁或65岁为界线。出生率下降、人均寿命比预期长,都是人口老化的主要成因。根据香港政府的资料,2033年将有逾四分一的人口超过65岁,导致劳动人口比例下降,并增加社会福利和医疗的相关开支。

  【延伸阅读】

  1.《14周产假》,港台通识网:视点31,http://www.liberalstudies.hk/video/programme.php?vid=thweh17-0042-seg01

  2.《法定产假应否延长?》,劳工及福利局网页,https://www.lwb.gov.hk/blog/chi/post_26082018.htm

  3.《改善生育待遇 劳资社会三赢》,香港《文汇报》,http://paper.wenweipo.com/2018/03/08/WW1803080002.htm

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