输在起跑线 贫穷跨代传?

2019-04-16 01:42:16  阅读 10 次 评论 0 条
■部分贫穷儿童没有合适的地方做功课。 资料图片
■部分贫穷儿童没有合适的地方做功课。 资料图片

  今日香港+个人成长与人际关係

  香港一向予人繁荣国际都市的美好形象,但在这个光环下,身为社会未来栋樑的儿童,其贫穷问题却逐渐浮面。这些「输在起跑线」的孩子,生活和学习情况怎样?教育局推出的「一生一体艺」项目,又对他们造成什幺影响? ■张扬

  【新闻背景】小贫友达17.7万人

  香港政府公布的《2017年贫穷情况报告》显示,本地儿童贫穷率于政策介入前,由2016年的23%微升至2017年的23.1%;在恒常现金政策介入后,儿童贫穷率亦由17.2%,上升至2017年的17.5%。在2017年,有17.7万名儿童生活于「贫穷线」下,按年增加5,000人。

  政务司司长暨扶贫委员会主席张建宗解释,儿童贫穷率上升的主因,是新增的贫穷儿童主要是较大型的在职住户,大多与长者居住,而且只有一名成人工作,因而跌入贫穷线之下。

  追不上同学水平 缺学历难向上流

  有本地社会团体早前进行关于贫穷儿童生活匮乏状况的研究调查,访问457名来自贫穷家庭的儿童及其家长,以了解他们的生活物质需要,如果他们有两项或以上「需要但不能负担」的项目,就会被定义为「匮乏」,最终推算出本港现时有逾20万名儿童生活于匮乏环境中,佔贫穷儿童人口的89.5%。

  不少生活在匮乏环境的受访儿童均认为,他们的学习因此受到影响,多达76.2%的综援家庭儿童无法参加课后功课辅导班,亦有68.9%及60.6%的儿童指他们不能参与教育游戏和没有合适的地方学习和做功课。该社会团体指,有关问题会出现「骨牌效应」,令基层儿童无法追上同级学生的学习水平,最终无法透过教育制度向上流动,造成跨代贫穷问题。

  调查结果亦发现,有57.5%及23.5%的受访儿童表示,自己没有足够的御寒衣服和未能负担每日三餐。

  【概念链接】

  .儿童贫穷率(Child poverty rate)

  是指18岁以下的儿童贫穷人口佔整体儿童人口的比例。在香港,贫穷儿童是指生活在入息中位数一半以下贫困家庭的未成年人士。贫穷家庭一般面对收入偏低、失业、居住环境恶劣等问题,以致这些家庭儿童获得学习和发展的机会,较一般儿童的少。

  .贫穷线(Poverty line)

  是指为应付基本生活的最低收入标準,低于这个标準的人士被界定为贫穷人口。制订贫穷线能协助政府及社会掌握整体的贫穷状况,从而制定扶贫政策及评估成效。香港现时以入息中位数的一半作为贫穷线。不过,有评论指,贫穷线以收入为单一指标,亦无考虑基本生活开支的需求,未能準确反映贫穷情况。

  【小知识】

  《儿童权利公约》 (Convention on the Rights of the Child):是在联合国通过并具法律约束力、有关儿童权利的国际公约,确保所有18岁以下的儿童受到特别关爱和保护,并享有基本的权利,包括生存权、受保护权、参与权和发展权。缔约国有责任推广和履行《儿童权利公约》,而其实践情况会由联合国儿童权利委员会独立专家团负责监督。

  「一生一体艺」︰由教育局提出的项目,提倡每名学生在学习生涯中培养一种体育和一种艺术活动,除了希望学生发挥个人在体艺方面的潜能外,最重要的是培育他们正面的价值观。

  【多角度观点】一生一体艺 全都要自费

  1. 政府经济顾问:育有儿童的本地住户大多是在职住户,他们的平均工资增幅为5.5%,但因「贫穷线」的增幅比5.5%高,介乎6.7%至12.5%,基本上他们是追不到「贫穷线」的增幅,因而跌至「贫穷线」以下的数字会有所增加。

  2. 经济学者:政府每两年检讨一次法定最低工资,调整水平偏低,导致在职贫穷问题,也造成贫穷家庭儿童的出现。本港有五分一的儿童属于贫穷,会对社会未来的发展有一定影响。香港政府解决儿童贫穷问题的措施跟不上西方,当局不应闭门造车,应採取及时的介入政策。

  3. 社会团体:政府宜检讨现有的社会安全网制度,令贫穷儿童有更多机会满足学业、生活及社交的需要。不少基层儿童面对长期病患、单亲等困境,往往被社会大众所忽视。

  当局宜重新釐定最低生活水平,并改为按预设通胀率调整;此外,亦可增加综援学习津贴金额和增设各项特别津贴。

  4. 关注儿童团体:本港社会既要求学生接受「全方位学习」,又强调他们需要「一生一体艺」。然而,补习、兴趣班、课外活动等,大都需要自费,贫穷学生难有足够经济能力应付。

  政府宜全面在中小学推行小班教学,确立功课辅导和课外活动为教育政策的一部分,并把各项资助课外活动基金的受惠对象扩大至获得半额学生资助的学童,以及增加对中小学课后学习的支援。

  5. 社会学者:本地儿童贫穷情况恶化,政府若不及时改善其生活环境和学习机会,对他们的未来发展将带来更大隐忧。不少育有孩子的家庭都租住私楼,经济负担巨大,加上託儿服务不足,容易导致跨代贫穷问题延续。现时,本地社会的两岁或以下的託儿服务和两岁至六岁的幼儿中心暨幼稚园服务不足,部分父母因要照顾子女而无法工作。政府宜为这些家庭增加家庭补贴,并参考外国引入负入息税制度,若发现部分家庭的收入低于某个水平,便由政府当局主动向他们发放补助金,毋须家庭主动申请。

  6. 立法会议员:综援制度是政府支援贫穷家庭和贫穷儿童的最主要措施之一,但其中所包含的津助项目及相关金额,未有与时并进。

  政府应尽快检视及更新相关支援事项,例如增加贫穷家庭婴幼儿参与学前训练的资助;为中小学学童订立参与学习以外活动的合理津助金额,以至让不同年龄或处于不同发展阶段的贫穷儿童,也有足够的另类学习机会,以及装备不同的技能。

  7. 贫穷儿童:我和持双程证来港定居的妈妈,居住在面积不足50呎的板间房。扣除每月3,000多港元的租金后,我们每月可以用的金额只剩下不足1,000港元。为了节省金钱,我每次买鞋均会买大一个码,再放鞋垫,以便多穿几年。

  而且,每日只会吃两餐,有时候吃不饱也不会告诉妈妈,因为我想帮她节省金钱,不希望她有太大的负担。

  【想一想】

  1. 根据上文,说明儿童贫穷率的定义。

  2. 根据上文,描述香港的儿童贫穷情况。

  3. 参考上文并就你所知,说明香港的儿童贫穷问题将会造成什幺负面影响。试指出一项并加以说明。

  【答题指引】

  1. 此题是资料理解题。同学必须根据上文提供的资料,解释什幺是儿童贫穷率。参考答案:儿童贫穷率是指18岁以下的儿童贫穷人口佔整体儿童人口的比例。在香港,贫穷儿童是指生活在入息中位数一半以下贫困家庭的未成年人士。

  2. 此题是资料理解题。同学必须根据上文提供的资料,描述香港儿童贫穷率的最新发展,指出是上升或下降,并且加以说明。参考答案:香港政府最新公布的《2017年贫穷情况报告》显示,本地儿童贫穷率于政策介入前由2016年的23%,微升至2017年的23.1%;在恒常现金政策介入后,儿童贫穷率亦由17.2%,上升至2017年的17.5%。2017年,有17.7万名儿童生活于「贫穷线」下,按年增加5,000人。政务司司长暨扶贫委员会主席张建宗解释,儿童贫穷率上升的主因,是新增的贫穷儿童主要居于较大型的在职住户,但大多与长者居住,而且只有一名成人工作,因而跌入「贫穷线」之下。

  3. 此题是分析影响题。同学可参考上文提供的资料或引用自己的知识,说明香港贫穷儿童问题会带来什幺不好的影响。参考答案:家庭经济条件恶劣会衍生延续性的贫穷问题。

  贫穷家庭的父母,教育程度一般不高,工作收入有限,难以负担子女学校教育以外的其他技能培训或补习机会,甚至未能有足够的经济能力来支持子女继续升学,这局限了子女的学习机会和发展空间,难以提升竞争能力,长大后亦难以向上流动,形成循环不止的跨代贫穷问题。

  【延伸阅读】

  1. 《社联倡增补贴遏跨代贫穷》,香港《文汇报》,http://paper.wenweipo.com/2018/11/21/HK1811210039.htm

  2. 《八成四人忧贫 穷忙族难出头》,香港《文汇报》,http://paper.wenweipo.com/2018/01/05/ED1801050031.htm

  3. 《灭贫需465年 儿童等不到的希望》,香港《文汇报》,http://paper.wenweipo.com/2017/12/18/GJ1712180005.htm

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