【映雪囊萤】诸葛亮「卑鄙」? 古时无贬义

2019-04-17 02:22:42  阅读 42 次 评论 0 条
■古文的「金」是指金属,而不是黄金,所以樊于期的人头「秦皇购之金千斤」,用的应该只是当时作为通用货币的铜。 资料图片
■古文的「金」是指金属,而不是黄金,所以樊于期的人头「秦皇购之金千斤」,用的应该只是当时作为通用货币的铜。 资料图片

  语言是有生命力的。中国文字已有数千年历史,然而这数千年间并非一成不变,而是不断发展、与时并进。不少中文字出现在白话文中的意思,跟在古文中的意义可以是南辕北辙。下文会归纳几种常见的古今词义变化规律,并举例说明。

  首先是词义扩大。有些字词在古文中意义比较狭小,后来意思变得比原来广泛了。最典型的例子便是「江」、「河」。江、河在古代专指长江、黄河,乃专有名词,如今字义扩大为泛指所有江河。如《史记.项羽本纪》中:「将军战河北,臣战河南」的「河」,便专指「黄河」。再举一例,「亲戚」在古文中,单指父亲兄弟等亲属,现今意思已扩大至统称一切有血缘关係或姻亲关係的人。如《史记.廉颇蔺相如列传》中︰「臣之所以去亲戚而事君者」中的「亲戚」便比现今的含义为窄。

  其次是词义缩小。跟词义扩大相反,有些字词在古文中意思比较广泛,后来变得单一、狭小。例如,「金」现指黄金,然在古文中泛指一切金属。如《阿房宫赋》:「金块珠砾」;又如《荆轲刺秦皇》:「秦皇购之金千斤」,「金」都泛称金属,否则千斤黄金便价值连城了。再举一例,「宫」本是一切房屋的统称,《说文解字》︰「宫,室也」,现今意思缩小为专指宫殿。

  此外,也有词义转变了,古今意思风马牛的。像「牺牲」两字,古义为祭祀的牲畜,乃名词。如《左传.曹刿论战》:「牺牲玉帛,弗敢加也。」;现今则作动词解,释作为了某种目的而放弃生命或权益。又如「涕」字,古时多解为眼泪,如陈子昂《登幽州台歌》︰「独怆然而涕下」;今日则解作鼻涕,如果读诗时解错,便成笑话。

  另外,也有感情色彩转变了的,即由褒义词变为贬义词,或相反。例如「爪牙」,本来比喻武将、勇士或重臣,属褒义。如《汉书.王尊传》:「诚国家爪牙之吏,折冲之臣。」今人则用以比喻坏人的党羽,变成贬义。多举一例,「明哲保身」一语大家都常用,指丧失原则,只顾个人得失的处世态度,是贬义;然此语在古时则指明达事理,洞见时势,含褒义。

  至于由贬变为褒,最常用的是「乖」,今天我们常用「乖」来称讚小孩懂事、听语。然古语中,乖表示彆扭、性情怪异,古今字义可说背道而驰。如《礼记.乐记》:「乱世之音怨以怒,其政乖。」

  也有由中性词变为贬义词的例子,如「卑鄙」一词常被我们用来骂人品格低下,然卑鄙在古语中只表示地位卑微低贱,属中性词。如诸葛亮《出师表》:「先帝不以臣卑鄙,猥自枉屈,三顾臣于草庐之中。」

  篇幅所囿,以上只举了几种古今词义的演变现象,聊作介绍。古今词义是有趣的课题,一窍不通,解读古文时会闹笑话;闲时钻研,除了可以打好语文根柢,也饶富乐趣。

  ■迪尼路 现职中学教师 gglit@hotmail.com

  逢星期三见报

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