【流行历史】古人崇鍊金 冀长生不老

2019-05-20 01:45:20  阅读 35 次 评论 0 条

  人类对大自然的好奇从未间断。从远古开始,人类就以各式各样的方法,去探索大自然的奥秘,因此创造了诸多学科,包括天文学、地理学、化学、物理学等等。当中,化学是一门研究物质的形态及其变化的学科,并透过科学家不断进行各种实验,让我们渐渐理解各种物质之间的特性,以及它们与其他物质相遇时会发生怎样的反应。不过,化学这门学科只有约300年的历史,在这个名字出来之前,不代表古人没有研究这门学问,只不过是用另一个名字-鍊金术。

  顾名思义,鍊金术的目标,就是一门想将其他物质变成黄金的学问。大家都会想,古代的人是为了赚钱才研究这门学问吧?但古人并不是这样想。在古代西方,人们普遍相信灵魂真的存在,而黄金是当时人类普遍相信最高级的金属,因此古人相信,透过研究将金属鍊成黄金,就可以用相同的方式,将人类的灵魂鍊成最完美的形态,从而达成不老不死的最终理想。因此,鍊金术的本质,其实是一门古代西方人研究怎样长生不老的学问,简单来说,就是东方炼丹术的西方版。

  鍊金术的起源众说纷纭,从之前介绍过的古代美索不达米亚文明、古埃及以至古希腊文明当中,也能找到鍊金术的痕迹。例如在20世纪初,考古学家在伊拉克巴格达发现的「巴格达电池」,估计为人类最早使用的发电机械。古埃及的托勒密王朝(公元前304年-30年),一位称为帕诺波利斯的佐西莫斯(Zosimos of Panopolis)的鍊金术士,写了一本关于鍊金术的书籍《手作之物(Cheirokmeta)》,指出鍊金术的定义:「鍊金术是一门研究水的元素、活动、成长、具体化与非具体化,从身肉摄取灵魂,以及将灵魂束缚在肉身上的学问。」至于古希腊文明,由哲学家亚里士多德提倡的四大元素说,也成为日后西方鍊金术的骨干思想之一。

  除了上述的古代文明之外,伊斯兰世界也是其中一个深入研究鍊金术的文明。鍊金术的英语「Alchemy」,其实是源于阿拉伯文「al-kmiy'」,意为「形态变化的学问」。十字军东征促进了基督教世界和阿拉伯世界的交流,鍊金术亦被带到欧洲社会,从12世纪开始,欧洲便开始盛行鍊金术的研究,直到化学诞生为止。

  在现代的流行文化中,因为鍊金术富有神秘色彩,一直都是奇幻作品内不可或缺的题材,例如英国着名小说《哈利波特》,第一集《神秘的魔法石》就是讲邓不利多的好友尼乐.勒梅把可以长生不老的魔法石收藏在霍格华兹,佛地魔想去偷药的故事。

  动漫方面,《钢之鍊金术师FULLMETAL ALCHEMIST》今年刚好庆祝10周年,「矮子」爱德华.艾力克这个经典角色,还有说好不提的「大哥哥」一幕,有看过的应该都记忆犹新,动画内也探讨灵魂和长生不老。

  电子游戏方面,则有由游戏厂商GUST推出的「鍊金工房」系列,这系列今年在庆祝20周年,将在明天发售新作《露露亚的鍊金工房~亚兰德之鍊金术士4~》。同一个题材卖了20年还有新作,可见在流行文化中,鍊金术这个主题一直佔据一席位。 (鍊金术系列之一)

  ■冯沛贤(新闻系毕业,兴趣历史相关游戏,香港青毅舍总干事,现从事社区及青年事务工作)

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