【归根结语】告别黄金本位 美元宣布脱

2018-03-16 20:11:05  阅读 33 次 评论 0 条
■尼克逊。资料图片
■尼克逊。资料图片

  上文提到,贵金属曾是铸造货币的物料,真金(as good as gold)是短中长的个人财产,亦是日常交易的工具,是中期储蓄的单元,例如为了买家俬或往外国旅行,也是积存的长远财富。

  当货币为了铸币不被熔化,令流通量稳定,铸造成本大幅下降;通过由政府印发或由政府监察下由指定财金机构发行的「银纸」,让用家带来方便,货币便告别了三位一体的时代。

  政府若说某张纸是法定货币(legal tender),我们是普通平民百姓,那有不依从的空间呢?在面对法令下,只可服从。差劣的政府,可把你毕生的家财付诸流水(go down the drain),聪明的人或会早有预防(take precautions),只持小量的货币,如交政府的徵费,其他财产放在美元的硬货币(hard currency),将随时出现的捐失减至最小,结果出现了货币的黑市(underground market),有些较开明的政府便无奈地容许两币甚至多币并行。

  一意孤行并理财混乱的政府是逆天行事,只有败亡的命运,可惜历史不断重演,读者可查看金圆券及津巴布韦元,便可一目了然。

  跨洲贸易带出霸主货币

  跨国跨洲的贸易带出了世界领导的货币。几百年前,欧洲的强国以领先的航海及火炮技术,开创了吞併全球各地的帝国,从欧亚之外走出去,第一个跨越多洲的霸主是西班牙,大英紧随其后,成为所谓日不落帝国。

  英国在香港建立殖民政府之初,立即以英镑为法定货币,当时以向北贸易为主,大清银圆仍为通行货币,而对外方面,西班牙及墨西哥银币仍是世界主流,所以英镑没有广泛流通。当时港英政府曾在港铸币,民间亦不接受,结果苦渡了两年的亏损,那时的港英政府把铸币厂关掉。当然随岁月,港人也慢慢接受以白银为基础的港元,所以法例终也要以民意为依归。

  笔者指西英等国为霸主,可算是个人主观意见,可是官式国际财金霸主要出台了。

  第二次世界大战后,仍在修复中的全球陷入困境,唯一其国土没有被严重摧残是美国,表面以国际货币基金组织(International Monetary Fund or "IMF")为幌子,美国充当西方的国际货币最终承包人,以黄金为本位,所以人称美元为美金。这机制以当时会议所在地命名,称为布列敦森林体系(Bretton Woods system),美国也确是守诚地支持这系统几十年。

  时穷节乃现,尼克逊眼见美国踏入经济泥沼,在一个残月(waning crescent)影照的晚上,作了一个影响深远的全人类的历史性决定。这个「狡猾的迪克」(Tricky Dicky)在1971年8月15日宣布美元贬值,美元更与黄金脱,这森林系统自此名存实亡,这决定被称为尼克逊冲击(Nixon Shock)。

  渐渐,各国以只可以善政来各保其货币,简单一点,以一个「信」子来作保证,也许美国多一重保障,他们把信心交给了他们的神(In God we trust)。■林健根 会计师

  隔星期五见报

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