三维显微造影 「透明化」脑神经

2018-03-16 20:11:31  阅读 92 次 评论 0 条

  (记者 唐嘉瑶)为进一步了解脑部的运作,港大医学院和伦敦帝国学院的科研团队合作研发出新的组织透明化溶液OPTIClear,可在不损坏或改变脑标本结构成分下,将其透明化。这个简单又多功能的脑组织显微造影技术,可清晰且完整地呈现神经元环路。有关突破未来可用于研究与诊断多个神经和精神疾病如脑退化和抑郁症等。

  传统上,科学家如要了解脑组织,需要将其切成薄片,并在每个切片上追蹤切断的神经丝,再重组神经环路,但每个神经细胞在三维空间上又长又幼,这种方法既费时又难以完全重组整个神经环路。

  为改良传统的方法,港大医学院联同伦敦帝国学院的研究人员研发出OPTIClear,并证明它可用于封存超过30年的临床标本,亦能兼容荧光漂染和其他组织处理方法。

  他们先将脑标本用福尔马林液浸透,然后将标本进行荧光漂染,再泡浸在OPTIClear中。OPTIClear可选择性地调整组织的光学特性而不损坏或改变其结构成分,并清晰显示神经细胞、胶质细胞和血管的三维空间细微结构。

  研究团队亦对人类脑干多巴胺能神经细胞在毫米级别进行了三维形态分析,并仅在5天内就对前脑中3,000多个巨神经细胞进行成像,较传统方法快了近两个星期。

  团队的联席领导人兼港大李嘉诚医学院生物医学科学院教授吴武田表示,若对大脑的连接和环路有更好的了解,有助揭示常见脑退化疾病的病理机制及早期诊断。现阶段技术对老鼠的脑组织非常有效,但要将之应用于人类大脑仍是一大挑战。

评论已关闭!