【汉语词典】一年四季

2018-03-31 03:22:36  阅读 50 次 评论 0 条

  《尔雅.释天》说:「夏曰岁,商曰祀,周曰年,唐虞曰载。」

  祀字早已不用来称年了,年、岁、载三字则一直通用至今。

  年是穀物成熟的意思。

  农作物大都是每年收穫一次,中国自古以农立国,古人把年作为岁名,正表示对农业的重视。在古代史书上,常有有年或大有年的记载,有年就是丰收,大有年就是大丰收。人们至今还把一年中农作物的收穫情况称为年成。

  岁是太岁,即木星。木星大约每十二年运行一周天,每年行经一个特定的星空区域,因而古人用来纪年。此外岁字也有穀物成熟的意思,古人说望岁就是盼望好收成。

  载字原来解释为开始。用载称年,就和人们平常说的「岁序更新」是一样的意思。

  除上述年、岁、载三字外,古代还有用稔、兹称年的。

  稔与年为同源字,也是穀物成熟的意思。古代穀物一熟为年,因而也叫年为稔。《国语.郑语》有「凡周存亡,不三稔矣」的话,三稔就是三年。

  兹字,《说文》解释为「草木多益」,也就是草木滋长繁茂。「离离原上草,一岁一枯荣」(白居易《赋得古原草送别》),如果说把年作为岁名起源于农业社会的话,那幺把兹作为岁名就该是发生于游牧社会的事了。《吕氏春秋.任地》有「今兹美禾,来兹美麦」的话,今兹、来兹就是今年、明年。

  年岁还有不少的代称,如星霜,因为星辰运转一年循环一次,霜则每年至秋始降;如寒暑,因为「寒往则暑来,暑往则寒来,寒暑相推而岁成焉」(《周易.繫辞下》);再如通常说的寒暄,意思是人们见面时谈一些天气冷暖之类的应酬话,其实寒指冬季,暄指夏季,一寒一暄,也就代表一年。

  中国在地球的北半球上,大部分地区属于北温带,一年分为春夏秋冬四季,也称四时。据近人考证:在商代和西周前期,一年只分为春秋二时,所以称春秋就意味一年。《庄子.逍遥游》有「蟪蛄不知春秋」的话,意思是说蟪蛄生命短促,不到一年。此外上古史书也称为春秋,因为记载史事必先标明年份。后来曆法日趋详密,由春秋二时再分出冬夏二时。现在我们还可以看到,有些古书上所列的四时顺序不是春夏秋冬,而是春秋冬夏,就是这个缘故。过去有一种说法,认为春秋二字是春夏秋冬的节略,用来代表四时的,其实并非如此。(未完待续)

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