【贸易战通识之二】拆解301条款 美强力「武器」

2018-04-11 17:04:21  阅读 6 次 评论 0 条

  在中美贸易战的新闻中,经常见到美国官员扬言启动「301条款」的消息。其实什幺是301条款呢?贸发局发表报告解释,「301条款」一词通常用于涵盖《1974年贸易法》第301条至309条。该工具可以说是美国贸易补救措施中最有力的「武器」。

  301条款要求美国贸易代表处积极为美国出口打开外国市场。启动301条款行动有两个途径:(i) 根据第301条(a),任何有重大经济相关利益的企业、行业协会、工会、工人群体或个人,若受到外国政府的行为、政策或做法影响,可以请求美国贸易代表处调查该政府的措施;以及(ii)根据第301条(b),美国贸易代表处或总统可在徵询适当的谘询委员会后自行启动调查。

  涉及範畴广 影响产品多

  2017年8月18日,美国贸易代表处根据《1974年贸易法》第302(b)(1)(A)条,针对中国在技术转移、知识产权及创新等领域的行为、政策和做法自行启动「301调查」。虽然调查主要涉及知识产权转移及相关问题,但若当局最终实施补救措施,差不多肯定会涉及多个範畴,对中国多类产品构成影响。

  相关利益者已于2017年9月28日前就调查提交意见,并于10月20日前提交反驳或最终意见。这些意见聚焦在中国一些被指对美国公司构成负面影响的具体行为。若美国当局认为应实施补救措施,并遵从惯常程序调查,则会就採取什幺类型的补救措施寻求第二轮意见。

  如果美国贸易代表处就此个案作出最终裁决,所提出的补救措施通常必须在裁决后30天内实施。若受惠于有关行动的美国产业大多数代表要求延迟实施,或者美国贸易代表处确定就所针对的行为、政策或做法正取得实质进展,或延迟实施对争取美国的权益或令人满意的解决方案是必要的或可取的,有关措施可延迟最多180天实施。

  徵报复关税 进口可设限

  在301条款下所採取的补救措施,性质相当广泛,并不限于该行动所针对的特定行业,却通常包括其他相关行业,作为向目标行业施压的手段。例如,在美国与欧盟的牛肉激素争端中,欧盟限制含有某些激素的牛肉进口,美国则针对此举採取补救措施,对朱古力、水、番茄、某些芝士和类似产品徵收报复性关税。事实上,补救措施的目标往往是美国製造商所针对行业中非直接相关的产品。

  在301条款下可採取的特定报复行动类型包括:(i)暂停或撤销贸易协定优惠;(ii)徵收关税或实施其他进口限制;(iii)对服务徵费或实施限制;以及(iv)与有关国家达成协议,以撤销不可接受的做法或向美国提供补偿利益。美国贸易代表处有权对任何货物或经济领域採取行动,不论该等货物或经济领域是否涉及被针对的行为、政策或做法。该处必须优先考虑徵收关税而非其他进口限制;若实施进口限制,则须考虑以渐进方式徵收相当的关税以代替进口限制。

  鉴于最近美国对洗衣机和太阳能产品实施保障措施,并对钢铁和铝採取强烈行动,该国就此个案採取补救措施的机会愈来愈大。然而,中国政府誓言「必将採取所有适当措施」来捍卫中方和中国公司在目前301条款调查中的权益,任何最终採取的补救措施几乎肯定会引起北京的强烈反应。 ■香港文汇报记者 蔡竞文

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