【科学讲堂】板块相撞 珠峰隆起

2018-05-10 00:05:37  阅读 54 次 评论 0 条

  板块移动引致地动山移 盘古大陆演变成七大洲

  大家在看南半球地图时,曾否有这个疑问:将南美洲和非洲放在一起看,为什幺它们的边界看起来如此吻合?非洲西部凹下去的海岸线,正好对南美洲东边海岸线凸出的部分。地图上的七大洲,是否跟我们玩拼图游戏?大家可能已听过板块移动,知道地球上的各片土地,其实不停地移动,因此地球以前表面的面貌,跟现在大不相同。

  现在我们已有证据指出,大约两三亿年前的三叠纪时代(Triassic Period ),现在的七大洲曾经是「七合归一」,组合成一片「超级大陆」。当没有各片大洲的分隔,「五大洋」自然也不存在了!

  沧海桑田 地貌巨变

  我们常说的「沧海桑田」,形容地球造地历史便贴切不过。事实上,陆地曾经是海底,海底又曾经是陆地,远古动物三叶虫及沉积岩,便能证明地球曾发生大型地壳变动。以三叶虫为例,牠们虽是水中生物,然而考古学家却在山上找到牠们的化石。

  除此之外,沉积岩是一种在水底形成的岩石:各种沙石颗粒慢慢沉澱到河、湖或海的底部,日积月累,上层沙石逐渐压实下层的沙石,便会形成各式各样的沉积岩。让人惊讶是有「世界屋脊」之称的珠穆朗玛峰之上,同样发现沉积岩!

  种种证据告诉我们,现今连绵起伏的山岭,有可能是在水底探出头来。

  板块移动 地貌多变

  大陆板块之下是流动的岩浆,因此各大陆板块,好像浮在水上的冰块一样,受地底岩浆影响,慢慢在地球表面移动。

  在海底之下,局部地方的地壳活动十分活跃,经常喷发岩浆;这些喷发出来的岩浆冷却后变成岩石,同时推挤附近的陆地,导致个别陆地板块的边缘慢慢「潜入」另一板块之下,「回归」岩浆。

  大陆板块一年仅移数厘米

  从宏观角度来看,活跃的地壳活动,使大陆板块慢慢向某方向移动。根据今天全球卫星定位系统量度所得,各大陆大约一年才移动几厘米,难怪大家平日都不察觉了!

  大陆聚又散 形成世界高峰

  除了今天量度到的大陆板块移动,还有些证据告诉我们,现在的七大洲曾经聚在一起,组成一片超级大陆叫作「盘古大陆(Pangea)」。以南美洲和非洲为例,在大西洋两岸的陆地中,均发现古代爬虫类化石喙头龙(rhynchosaur)。

  现时科学家推断,大约在1.75亿年前,盘古大陆开始分裂,各片大陆遂向四方移动,慢慢形成现今我们熟悉的地球面貌。值得留意的是,现今的印度半岛本来与亚洲大陆不相连,但在板块移动的过程中,印度半岛撞到了亚洲大陆,并在推挤的状况中,形成世界最高峰:珠穆朗玛峰。■张文彦博士

  作者简介:香港大学土木及结构工程学士。短暂任职见习土木工程师后,决定追随对科学的兴趣,在加拿大多伦多大学取得理学士及哲学博士学位,修读理论粒子物理。现任香港大学理学院讲师,教授基础科学及通识课程,不时参与科学普及与知识交流活动。

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