【文山字水乐春风】海瑞择善清廉 同僚人人自危

2018-05-12 12:27:37  阅读 43 次 评论 0 条

  1587年阳曆11月13日,南京都察院右都御史海瑞在任所内与世长辞。虽然史学家黄仁宇的《万曆十五年》一书,一开始就说那一年在中国为明朝万曆十五年,全年并无大事可记,是平平淡淡的一年。

  不过,海瑞正正是一个传奇人物,他的生平和行事方式,引起过很大的争论,甚至几百年后,一齣《海瑞罢官》,也被指成为「文化大革命」的导火线。

  海瑞一生尊重法律,有至美至善的道德,他亦以此来责成他的下属和同僚。他的观念是朝廷既立的制度,百官皆是读圣贤诗书出身的,个个都应洁身自爱去依循。就算俸禄不足以维生,也应忍受,不能贪污。

  他为官清廉,疾恶如仇,若见到有人稍离道德规範,必加以弹劾批评。他以身作则,虽官至二品,死时仅留下白银20,根本不够殓葬之资。

  他从政二十多年,或引起、或经历各种各样的纠纷。他的信条和个性使他受人尊重,也使他受人排挤。他是民间故事和舞台戏曲中的英雄人物、传奇人物,如《海瑞斗严嵩》、《大红袍》、《十奏严嵩》、《碎銮舆》等,都把他塑造成一个家喻户晓的正义偶像,在情绪上可激动很多观众。可是,这些都不是史实。其次,在评论他的政治措施时,也意见分歧,更是没有人愿意以他的标準作楷模。

  1565年11月,严嵩已去职三年了,海瑞向嘉靖递上了「直言天下第一事疏」之《治安疏》。他买定棺材,先与家人告别,吓得家人四散奔逃,而他抱必死之心,直斥皇帝自私、虚伪、残忍、多疑和愚蠢,令官吏贪污、役重税多、盗贼滋炽,宫廷仍无限浪费。皇帝力求长生迷信,只是「繫风捕影」,造成「盖天下之人不直陛下久矣」。

  当然他奏疏中也留有一条后路,就是说皇上本有尧舜之资,只要「幡然悔悟」,稍加振作,自会由乱致治。他的话令皇帝气得半死,但又不敢杀他。因若杀他,岂不是成全了他一心要做的忠臣比干,自己就成了昏君纣王?他就流芳百世,自己就遗臭万年?故只有将他罢官下狱。

  江浙官员申请避难

  海瑞在狱10个月后,嘉靖驾崩,隆庆皇帝将他释放,并升为御史,后任命为南直隶巡抚,驻扎苏州。这一任命令江浙官场起了很大骚动,官员纷纷离职或他调。

  因他崇尚节俭,不准奢华,又严厉打击豪绅富户,要高利贷者归还借贷人之土地和抵押品。他是在此时对付了权臣徐阶,又逮捕他的弟弟徐陟,其把所佔田地最少退还一半。

  其实,海瑞反贪整肃的,是徐阶兄弟父子,与严嵩扯不上关係。

  在一些传统戏曲故事中,也有移花接木,例如1558年,海瑞仍为浙江淳安县令时,总督胡宗宪之子,带大批人员和行李,到驿站投宿时作威作福,百般挑剔,并凌辱驿丞。

  海瑞下令衙役拘捕这位公子,没收其所带之大批银,并在公文中声称此人必是假冒,因胡总督的节望清高,居官风厉,断不会有如此不肖之子,也断不会有那幺多的金银财宝。

  这故事就被移植了入戏曲《碎銮舆》,胡宗宪之子变成了严嵩之子严世蕃,也变出了严嵩之女严娇娥,以西宫娘娘身份,夜闯都察院,要海瑞交出其弟严世蕃,而被海瑞一怒打碎娘娘銮舆的故事。

  顶撞皇帝只为名声

  满朝官员都质疑海瑞敢得罪大官和骂皇帝,动机并非出于正义而是私利。朝臣指他「讪君卖直」,以诽谤皇上来博「正直」之名。就算今日受刑,他日也可名扬史册。

  这些也是明朝官员的风气,死谏力谏、跟皇上顶撞的人很多。这风气迫使到好几代的明朝皇帝怠政和不上朝。这样会造成两个严重的后果:一是有如万曆之不上朝达33年,二是政事易被太监把持了。

  历史有如舞台,不过我们也不要被舞台颠倒了史实。■雨亭

  刚退休中学中文科老师,从事教育工作四十年

  隔星期五见报

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