美核站安全标準过高 窒碍核能发展

2018-05-15 13:56:32  阅读 48 次 评论 0 条

  自从1979年美国宾夕法尼亚州三哩岛核电站发生反应堆堆心熔毁事故后,美国政府投放数以亿计资金,同时大幅提高核电站安全标準,以图令美国核电更加安全。然而随日本东芝旗下的西屋电气,因美国核电站工程多次延误和超支,导致核电业务面临60亿美元(约471亿港元)亏损,反映美国过高的核安全标準,可能成为核电发展的最大障碍。

  在旧制度下,核电企业无须递交完整的核电站设计,便可申请营运许可,但联邦政府推出新制度,企业需先呈上完整厂房设计,才可获发营运许可。同时,不同厂商亦设计更安全反应堆,如西屋电气的「AP1000」型号核反应堆,被视为全球最先进反应堆之一,它加入了抵御地震和堕机意外的设计,亦能减少依赖电力推动运作,防止酿成核灾。

  上述的改变原意良好,然而美国政府自三哩岛事件后,曾长时间停建核电站,不少厂商缺乏相应专家和设备生产大型组件,需于外国製造及输入,加剧工程延误。加上日本2011年福岛核灾后,当局急急检讨核安全标準,并制订新的设计要求,厂商需要因应标準重新设计厂房,一再令核电站落成时间推迟。

  中俄料取代美 成核电枢纽

  种种複杂的原因,使西屋核电计划一直未能达到当局的安全标準,屡次超支,最终撤出兴建核厂业务。有分析担心,美国的核电发展受阻,将减低在制订国际安全标準和核废料处理上的影响力,或令全球的核安全标準过于宽鬆,造成隐忧。随美国核电市场发展阻力重重,中国、俄罗斯、印度、韩国和部分中东国家将会取代美国,成为全球核电枢纽。 ■《纽约时报》

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