洁净能源「骯髒秘密」:加剧电力市场扭曲

2018-05-15 13:56:37  阅读 7 次 评论 0 条

  环保人士大力主张转用洁净能源,淘汰高污染的化石燃料。英国石油公司(BP)预计,随风力发电机等设备的成本下降,可再生能源将由目前佔全球供电约7%,激增至20年后的一半。然而洁净能源本身存在一个「骯髒秘密」,它们愈广泛使用,只会进一步扭曲电力市场,导致各国难以顺利过渡至「无碳未来」。有见及此,中国及欧洲部分国家暂时放缓发展可再生能源,有专家认为,各国必须解决如何为洁净能源定价的难题。

  1980年代以来,电力市场逐步开放及私有化,然而各地此后出现供电「除碳」的呼声。政府强力介入,透过补贴支持可再生能源,结果导致电价下降。金融海啸后,富裕国家电力消耗增长停滞,同期向能源业的公共补贴却高达8,000亿美元(约6.3万亿港元),导致发电能力过剩,公用事业公司眼见零售市场收益减少,投资意慾亦变得疲弱。

  由于天气情况未必稳定,风力发电机及太阳能电板不一定能持续供电,民众往往被迫依赖传统发电厂,採用燃煤、天然气或核能发电。鉴于风力发电机及太阳能电板经常得物无所用,根本难以吸引私人投资,最终须由公帑补贴。

  拉低整体能源市场收益

  风能及太阳能来自大自然,对投资者而言边际经营成本微不足道。由于市场倾向选择短期成本较低的能源,风能及太阳能遂抢佔高成本的传统能源市场,结果是拉低整体能源市场收益。

  可再生能源愈普及,上述弊端愈严重,欧洲等较为成熟的市场深受其害,当地不少公用事业过去10年均面对收益减少、资产搁置甚至被迫中止经营等问题。有专家认为,更大问题是如何令能源市场具备灵活反映需求及供应的能力,根据天气转变调整电价,以及根据消费者对供电稳定需求的大小,适度调整电费。 ■《经济学人》

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