浸大製「便携仪」 10分钟测铅水

2018-05-17 20:02:27  阅读 6 次 评论 0 条
■任康宁(中)介绍,浸大研发手提式铅离子测试仪可于10分钟内準确检测「铅水」浓度 。香港文汇报记者唐嘉瑶 摄
■任康宁(中)介绍,浸大研发手提式铅离子测试仪可于10分钟内準确检测「铅水」浓度 。香港文汇报记者唐嘉瑶 摄

  成本低速度快 晶片成本50元 望在两年内推市场

  (记者 唐嘉瑶)自年前「铅水事件」爆发后,食水安全一直受香港社会关注,惟现时市民若想检验水质,需要将样本送到化验室供专业人员作测试,需时三四天,更费用高昂。浸会大学化学系团队发明以脱氧核醣核酸(DNA)为基础的「一站式便携铅离子测试仪」,用户只需一块微流控晶片、一个手提式测试仪设备及一部智能手机,便能在10分钟内检测生活用水中铅浓度是否超标,及早发现铅污染问题。该测试仪灵敏度高,较现有检测方法快捷且成本低廉,每块晶片只要约50元,希望在两年内推出市场。

  浸大化学系助理教授任康宁表示,铅是已知的有毒物质,可以通过多种渠道进入水和食物。儿童若摄入过量可导致发展迟缓、行为和学习问题,以及听力问题和肾损伤。

  常规铅检测 难实地测试

  由于人类无法通过视觉、味觉和嗅觉知悉饮用水是否含铅,唯一办法是检测含铅量,但常规的铅检测方法存在限制,需通过专业人员採样检测、过程耗时、程序複杂,亦不能进行实地测试。

  为改善有关的限制,任康宁及其团队研发了以塑胶造的微流控晶片,上面预置了反应区和检测区。在反应区上,团队特製了一种可以识别铅金属离子的DNA,若遇到铅离子,就会形成DNA G四连体,将铅离子「放大」,方便下一步测试。

  然后,水样本会流向检测区,并加入金属配合物的荧光剂,在紫外光下便会发光,光度愈强,代表含铅量愈多。

  一滴水放晶片检验全自动化

  在实际检验时用户只需要将一滴水放在微流控晶片上,再把晶片放入仪器,过程全自动化,再以手机程式拍照分析发光的强度对照,检测样本的铅含量有否超标。

  当光度较暗时,程式会显示「??」,代表样本符合标準,光度较强时则会显示「×」,表示样本含铅量超标。

  任康宁进一步解释,普罗大众或者知道DNA主要来自生物体,但事实上,DNA同样是化学分子,可以透过人工合成得来;其团队特製了一种可以识别铅金属离子的双链DNA,并将其加热至90度,变成单链DNA,可容易与其他物质进行化学反应。

  研究团队并进行了对照测试实验,发现新测试仪拥有足够灵敏度,与传统方法结果一致,但更为快捷且成本低廉,预计仪器价格为1,000元至2,000元,而每块晶片则约50元。

  该测试仪今年4月在瑞士举行的第四十六届日内瓦国际发明展上夺得金奖,团队已为新发明取得本港专利,并正申请美国专利,计划于两年内推出市场。

  团队下一步目标,是希望可以扩阔仪器测试範围,包括检测其他重金属离子如铜等。

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