【明师语趣】英文複数「尾巴」变化多

2018-05-17 20:03:24  阅读 34 次 评论 0 条
■不是每个複数名词后都加-s,如Goose的複数便是Geese。 网上图片
■不是每个複数名词后都加-s,如Goose的複数便是Geese。 网上图片

  从五六岁开始,我们学会表示英文複数名词时,要在名词后加-s,个别字尾如-sh、-ch、-ss后则加-es,这看似是学习英语最初阶的理论。但凡事总有例外,这个基本的文法规则也不能一概而论,因为除了加-s或-es外,有些表示複数名词的方法也需要花点心思背记。

  複数规则 乱中有序 

  不规则的複数名词之中,也有些是较有规律的,众所周知是,-y字尾的名词写成-ies,如candy/candies;而-f字尾的名词则写成-ves,如thief/thieves。

  不少英文字源于拉丁文或希腊文。字根属拉丁文的英文字,多属数理科学,如analysis、axis、basis、crisis、hypothesis等,这些-is字尾的字写成複数时,多将-is转成-es,即analyses、axes、bases、crises和hypotheses。

  又如一些-us字尾的字,写成複数时,多将-us转为-i,如alumnus/alumni、cactus/cacti、fungus/fungi、nucleus/nuclei、stimulus/stimuli和syllabus/syllabi等,保留了原来拉丁文的複数规则。

  英文字複数变化 源自拉丁希腊文

  希腊这文明古国可谓宗教及哲学根源,部分字根属希腊文的英文字与思想论证有关,如criterion、curriculum、medium、phenomenon等。希腊文中这些-um及-on字尾的複数规则是将字尾转为-a,此规则亦被英语所保留,这些字的複数广为我们日常所使用,即criteria、curricula、media和phenomena。

  除了这些源于拉丁文或希腊文的英文字外,有些複数名词受元音(俗称响音)变化所影响,意思是将后元音转为前元音以表示複数,如「牙齿」(tooth)中的oo为后元音,即从口腔较后的位置发音,转成複数「牙齿」时,将后元音oo转为前元音ee,即从口腔较前的位置发音,读成teeth。受此元音变化所影响的常用字可能也为大家耳熟能详,如foot/feet、goose/geese、mouse/mice、louse/lice等。

  勤查字典 潜移默化

  所谓真正的不规则,也就是没有既定规则可随,的确有些複数名词是需要死记硬背的,例如man的複数名词是men,你可能也举一反三地列出woman/women、policeman/policemen、fireman/firemen。又例如person的複数为people、child的複数为children等。

  又有一些字,单数和複数的串法和读法都无异,其中有不少是动物,例如fish、deer、moose、shrimp、trout,或本身是-s字尾的字,如species、means、series等。

  複数名词要运用得準确,除了掌握好基本规则外,还是多读多用,有疑惑时不厌其烦查字典,久而久之,自然应用自如又得心应手。■黄倩影 明爱专上学院人文及语言学院讲师

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